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Rapid Prototyping für Aviation Wi-Fi mit Quickparts und Gogo Business Aviation

Gogo ist der weltweit größte Anbieter von Breitband-Konnektivitätsdiensten für den Geschäftsluftfahrtmarkt. Das Unternehmen bietet eine anpassbare Reihe von intelligenten Kabinensystemen für hochintegrierte Konnektivität, Inflight Entertainment und Sprachlösungen.

Die Produkte und Dienstleistungen von Gogo sind in Tausenden von Geschäftsflugzeugen aller Größen und Einsatzarten installiert, von Turboprop-Flugzeugen bis hin zu den größten globalen Jets.
Die Herausforderung
Gogo hatte eine wichtige Produktankündigung auf einer wichtigen Fachmesse vor sich. Die Marketingabteilung plante ein Event rund um die Ankündigung auf der Messe, das die wichtigsten Akteure, den Messestand und vieles mehr einschloss. Alles war vorbereitet - vom Vorhang zur Abdeckung des Standes bis hin zu den mehr als 75 Veranstaltungsteilnehmern, den Führungskräften des Unternehmens und Dutzenden von Kunden, darunter neun Geschäftsflugzeughersteller und einige Installateure. Die einzige fehlende Komponente war der Prototyp der Antenne. Gogo hatte in der Vergangenheit bereits 3D-gedruckte Prototypen verwendet, aber es wurde festgestellt, dass alle Prototypen wie 3D-gedruckt aussahen. Einige hatten eine matte Oberfläche, deutlich sichtbare Schichten oder andere unerwünschte Aspekte. Keiner sah genau so aus wie das endgültige Teil.
Diese Antenne hat ein niedrigeres Profil als alle anderen auf dem Markt befindlichen Antennen. Sie ist auch kleiner und leichter als die durchschnittliche Satellitenantenne, die für die Wi-Fi-Konnektivität während des Fluges benötigt wird. Damit ist sie ideal für Business-Class-Flugzeuge geeignet, insbesondere für solche mit einem kleinen Rumpf (an dem die Antenne befestigt wird) und mit geringerer Kabinenkapazität, die aber dennoch eine Verbindung benötigen, auch während des Fluges. Es handelt sich nicht nur um die Antenne, sondern auch um die "Innereien" des Wi-Fi-Systems, die Komponenten, die die Konnektivität und die Verbindung zum Netz ermöglichen.
Trotz der geringen Größe des Teils im Vergleich zu anderen auf dem Markt hatte Gogo Schwierigkeiten, einen 3D-Drucker zu finden, der das Projekt übernehmen und den Zeitplan einhalten würde - es war nur eine Woche entfernt. "Alle anderen 3D-Drucker sagten mir, dass das Teil zu groß sei und in mehreren Teilen gedruckt werden müsse, dass die Schichtdicke nicht glatt genug sei, um es als Konzeptmodell zu verwenden, oder dass die Vorlaufzeit für den Druck dazu führen würde, dass wir die Messe verpassen würden", so Brandon Fichera, Senior Mechanical Engineer bei Gogo Business Aviation.
Die Lösung
Sie reichten ihre Zeichnung bei fünf verschiedenen 3D-Druckanbietern ein, aber nur einer konnte sie als Einzelteil drucken und in dem benötigten Zeitrahmen lackieren - Quickparts.
Quickparts empfahl den Einsatz der Stereolithografie (SLA) für den Prototyp, um die Produktion zu beschleunigen und sicherzustellen, dass Gogo rechtzeitig ein fertiges Teil erhält, das seinen Anforderungen entspricht. Mit SLA können vorzeigbare Teile hergestellt werden, die genauso aussehen wie das endgültige Produktionsteil. Der Prototyp ist groß - 60,2 × 24,6 × 6,1 cm - und besteht aus dem Material Accura 25. Gogo Business Aviation benötigte außerdem eine Lackierung in einem glänzenden Weiß ohne Textur.
Für Kunden, die es sich leisten können, einen 30-Millionen-Dollar-Jet zu kaufen, ist das Aussehen wichtig. "Selbst ein Prototyp muss dem echten Flugzeug so nahe wie möglich kommen", sagte Derek Bernard, Manager, Event Marketing für Gogo Business Aviation. "Dieses Teil von Quickparts sieht so echt aus, wie es nur sein kann".
Dave Mellin, PR & Communications Director für Gogo Business Aviation, stimmte Brandons Einschätzung zu. "Dieses Teil war entscheidend für unser Messeerlebnis", sagte er. "Es war buchstäblich das Herzstück des Messestandes."
Er fuhr fort, dass das Teil eine bessere Qualität hat als die Antennen, die sie in der Vergangenheit 3D-gedruckt hatten. "Man sieht, dass sie 3D-gedruckt sind", sagte Dave. "Diese hier sieht aus wie eine echte Antenne."
"Quickparts war in der Lage, einen großen 3D-Druck mit einer schönen, hochglänzenden Lackierung in einem sehr kompakten Zeitplan zu bewältigen", so Brandon. "Wir schätzen die Arbeit sehr, die geleistet wurde, um das Ganze innerhalb einer Woche zu realisieren."
www.quickparts.com

 

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